จากสถานการณ์ดอกไม้ขาดตลาด ทางร้านอาจต้องมีการปรับเปลี่ยนชนิดของดอกไม้ตามความเหมาะสม

ปลายปีเป็นช่วงเวลาแห่งความสุข คนทั่วโลกตื่นเต้นกับปีใหม่ที่จะมาถึง ทางฝั่งยุโรป – อเมริกาเขาก็จัดบ้านรอคริสต์มาสกันมาตั้งแต่ต้นเดือน ไหนจะชาวจีนที่ตั้งตารอเทศกาลตรุษจีนในเดือนกุมภาฯ ช่วงนี้เป็นช่วงเวลาที่ผู้คนเริ่มหาของขวัญ เริ่มทำลิสต์รายชื่อเพื่อน ๆ ญาติ ๆ ที่จะส่งของไปอวยพรกันแล้ว ซึ่งของขวัญที่เพอร์เฟ็คสุด ๆ ฮิตมาตลอดกาล สำหรับเทศกาลแห่งความสุขและการเริ่มต้นอันสดใสแบบนี้ ก็คือกระเช้าของขวัญ จริงไหม ? วันนี้เราเลยจะพาไปส่องกระเช้าของขวัญของแต่ละประเทศว่ามันจะบอกเล่าเรื่องราวความสุขอะไรกับเราได้บ้าง

กระเช้าไทย – สีสันของเมืองร้อน

กระเช้าสปา

ปกติเราก็จะเห็นกระเช้าแบรนด์ กระเช้าผลไม้ หรือไม่ก็พวกกาแฟ คุกกี้ ขนมทั่ว ๆไป จะไม่ค่อยเห็นอะไรที่ดูไท้ไทยนัก… แต่สำหรับใครที่จะมอบกระเช้าของขวัญให้เพื่อนหรือลูกค้าชาวต่างชาติ แล้วมองหาอะไรที่มีกลิ่นอายของความเป็นไทย กลิ่นอายที่สะท้อนสีสันของเมืองร้อน ก็คงหนีไม่พ้นบรรดาสมุนไพรไทยที่แทรกซึมอยู่ในชีวิตประจำวันของเรา

ชาวไทยไม่เพียงใช้สมุนไพรในอาหาร แต่ยังใช้มันในการนวดแผนไทย ทำเครื่องประทินผิว หรือนำมาใส่เครื่องดื่มดับกระหายและบรรเทาอาการผิดปกติต่าง ๆ ในร่างกายอีกด้วย ไอเดียกระเช้าไทย ๆ จากพวกสบู่ โลชั่น ออยล์นวด เทียนหอม ฯลฯ ที่มีส่วนผสมของสมุนไพรไทย หรือกลิ่นที่ละมุนลงหน่อยอย่างมะพร้าว น่าจะเป็นกระเช้าที่มีความพอดี ไม่เข้าถึงยากเกินไปสำหรับชาวต่างชาติ เมื่อนำมาจัดใส่ตะกร้าสานที่ดูมีความเป็นเอเชียนก็จะเป็นของขวัญที่ดูเก๋ ดู Sophisticated จุดประกายปี 2016 ของผู้รับให้เริ่มต้นอย่างสดชื่นและผ่อนคลาย

กระเช้าฝรั่งเศส – ศิลปะแห่งการกินดื่ม

กระเช้าไวน์ กับชีสที่ทานคู่กัน

ที่จริง ไวน์ กับ ชีส ก็เป็นของคลาสสิกสำหรับกระเช้าคริสต์มาสในเกือบทุกประเทศอยู่แล้ว แต่แน่นอนเรื่องไวน์เราต้องยกให้ชาวฝรั่งเศสเขาล่ะ เพราะเขาดื่มไวน์กันเป็นกิจวัตร ไม่ว่าตอนทานอาหารกลางวันหรือดินเนอร์ หลายครั้งในกระเช้าก็อาจจะมีพวกแครกเกอร์ด้วย เพราะสามอย่างที่คนฝรั่งเศสรักสุดๆ ต้องใส่ในมื้ออาหารเสมอ ก็คือไวน์ ชีส และขนมปังนี่แหละ บางทีก็เรียกว่าเป็น The Holy Trinity of Food เลยทีเดียว

การดื่มไวน์คู่กับชีสนั้น ตอนแรกเป็นเพียงการค้นพบโดยบังเอิญว่าทานคู่กันแล้วรสชาติดี แต่ต่อมาเมื่อวิทยาศาสตร์การอาหารพัฒนาขึ้น ได้มีการค้นพบว่าความอร่อยนี้ไม่ใช่เพียงแค่ความรู้สึก หากมีสาเหตุเบื้องหลังอยู่จริง กล่าวคือไขมันในชีสที่มีอยู่สูงเมื่อทานเข้าไปจะไปจับตัวอยู่ที่เพดานปากด้านใน ในขณะที่ต่อมรับรสขมของเรานั้นอยู่ที่โคนลิ้น เมื่อเรากลืนไวน์เข้าไป โคนลิ้นก็จะไปแตะสัมผัสกับไขมันชีส ทำให้ถูกเบี่ยงเบนการรับรส จึงรู้สึกได้ว่าไวน์มีความหวานมากขึ้นนั่นเอง

ตัวอย่าง Wine and Cheese Pairings

ในด้านความหมาย ทำไมไวน์และชีสจึงเป็นของขวัญช่วงเทศกาลที่เพอร์เฟกต์?? คำตอบคือทั้งสองต่างก็เป็นสิ่งที่พัฒนารสชาติขึ้นตามระยะเวลา ซึ่งนอกจากจะทำให้ชีสและไวน์เป็นศิลปะชั้นสูงแล้ว มันยังให้นัยที่ดีถึงเรื่องมิตรภาพ ความสัมพันธ์ที่แนบแน่น และการยกย่องในประสบการณ์อันยาวนานของผู้รับได้อีกด้วย

Photo Credits :

  • igourmet.com/wineandcheese.asp
  • winefolly.com/tutorial/wine-cheese-pairing-ideas/

กระเช้าอิตาลี – มื้ออาหารที่ทุกคนรัก

กระเช้าบรรจุเส้นพาสต้า ซอสพาสต้า sun-dried tomatoes ฯลฯ บางครั้งก็ใช้หม้อกรองพาสต้าแทนกระเช้า

กระเช้ากาแฟ

กระเช้าของขวัญอิตาลีจะไม่มีพาสต้าได้ไงจริงไหม? แต่ไม่ใช่แค่พาสต้านะ อิตาลียังมีอาหารชื่อดังอีกหลายสิบชนิด จนได้รับขนานนามว่าเป็นชนชาติที่ทำอาหารเก่งที่สุด ในร้านอาหารตะวันตกแทบไม่มีร้านไหนไม่เสิร์ฟเมนูที่รับมาจากอิตาลีเลย ไม่ว่าจะเป็นพาสต้า พิซซ่า ลาซานญ่า รีซอตโต้ บรูสเก็ตต้า โดยเฉพาะพาสต้าที่ได้รับยกย่องว่าเป็น World’s Favorite Food และไม่เพียงแต่อาหารเท่านั้น อิตาลียังเป็นผู้นำด้านกาแฟ รวมถึงเจลาโต้ ไอศกรีมสไตล์อิตาเลียนที่ถูกปากคนทั่วโลก

คาดกันว่า ปัจจัยสำคัญที่ทำให้อาหารอิตาเลียนแทรกซึมอยู่ได้ทั่วทุกมุมโลก ก็เพราะว่าแทบทุกเมนูมีวิธีทำที่เรียบง่ายมาก ใช้วัตถุดิบแค่ 3-4 อย่าง แต่ชาวอิตาเลียนให้ความสำคัญกับคุณภาพและความเป็นธรรมชาติของวัตถุดิบ ไม่ว่าจะเป็น มะเขือเทศ น้ำมันมะกอก เบซิล ซึ่งถ้าเราดูรายการสอนทำอาหารของอิตาลี เปรียบเทียบกับของประเทศอื่น ๆ ก็จะเห็นว่าพวกเขาใช้เวลานานเหลือเกินในการพูดถึงการสรรหาวัตถุดิบ ในขณะที่ช่วงแสดงวิธีทำนั้นสั้นและง่ายมาก

สำหรับกระเช้ากาแฟนั้น แม้กาแฟไม่ได้กำเนิดที่อิตาลี แต่อาจกล่าวได้ว่าวัฒนธรรมการดื่มกาแฟทั่วทั้งโลกถูกสร้างสรรค์ขึ้นที่นี่ ไม่ว่าจะ Espresso, Cappuccino, Latte หรือ Barista ล้วนแต่เป็นคำอิตาเลียน เพราะถือกำเนิดขึ้นที่นี่ทั้งสิ้น โดยกาแฟเข้ามาถึงอิตาลีครั้งแรกที่เมือง Venice ร้านกาแฟกว่า 200 ร้านถูกเปิดขึ้นริมคลอง Venice และค่อย ๆ แผ่ขยายวัฒนธรรมออกไปสู่ Verona, Milan และ Turin จนในปัจจุบัน ความเป็นอิตาเลียนนี้อยู่ในวิถีชีวิตของพวกเราทุกคน กาแฟกลายเป็นเครื่องดื่มที่มี status หลายอย่างทางสังคม ทั้งเป็นศิลปะ เป็นยา เป็นความหรูหรา… Howard Schultz ผู้บริหารของ Starbucks เล่าว่า แรงบันดาลใจในการสร้างร้านกาแฟที่โด่งดังไปทั่วโลกของเขานั้น ก็มาจากทริปท่องเที่ยว Milan ของเขาเอง

Caffè Florian เป็นร้านกาแฟเก่าแก่ที่สุดในโลกที่ยังคงเปิดอยู่ ร้านนี้อยู่ที่เมือง Venice เปิดกิจการมาตั้งแต่ปี 1720

Photo Credits :

  • vwmin.org
  • designityourselfgiftbaskets.com
  • caffeflorian.com/en/venice

กระเช้าจีน – รวย เฮง อายุยืน

กระเช้าเน้นของที่บำรุงสุขภาพ พร้อมด้วยไวน์ และช็อกโกแลต

กระเช้าของขวัญใบนี้สะท้อนค่านิยมของชาวจีน ไปจนถึงชาวเอเชียนอีกหลายประเทศในปัจจุบันได้ดี เพราะมีการผสมผสานวัฒนธรรมของตนเองเข้ากับของตะวันตกที่กำลังนิยมกันอยู่ได้อย่างกลมกลืน

ของขวัญยอดนิยมตลอดกาล โดยเฉพาะสำหรับให้ผู้ใหญ่ คือพวกอาหารเสริมที่กินแล้วสุขภาพดีตามแนวคิดของการรักษาสมดุลหยิน – หยาง เช่น รังนก กระเพาะปลา หอยเป๋าฮื้อ ซึ่งอย่างที่รู้กันว่าของพวกนี้เป็นของหายาก ราคาสูง มันจึงเป็นเครื่องแสดงฐานะของทั้งผู้ให้และผู้รับด้วย แม้ว่าปัจจุบันเทคโนโลยีอุตสาหกรรมจะทำให้ของเหล่านี้ราคาถูกลง เข้าถึงได้ง่ายขึ้น แต่ดูเหมือนว่า status ของสิ่งเหล่านี้ก็แทบไม่ได้สั่นคลอนลงเลย

จะเห็นว่ากระเช้ามีของฝรั่งอย่างไวน์ และ Ferrero Rocher ด้วย ช็อกโกแลตถือเป็นของ exotic และมีระดับที่ชาวจีนชื่นชอบกันมาก ในปี 2008 ตลาดช็อกโกแลตในจีนโตขึ้นถึง 40% ขณะที่ทั่วโลกโตแค่ 10% โดยชาวจีนส่วนใหญ่นิยมแบรนด์ต่างประเทศมากกว่าแบรนด์จีน แบรนด์ที่ได้รับความนิยมที่สุดคือ Dove, Ferrero, Cadbury และ Leconte (Leconte เป็นแบรนด์จีนแบรนด์เดียว) สำหรับ Ferrero นั้นอาจเรียกว่าได้รับความนิยมมากในจีน เพราะบังเอิญมีลักษณะที่ชาวจีนชอบมากหลายประการ เช่นห่อสีทองนั้นเป็นสีมงคลของชาวจีนพอดี ช็อกโกแลตก็เป็นลูกกลมเหมือนหยิน – หยาง แถมชาวจีนยังชอบทานถั่วกันมาก ซึ่ง Ferrero ก็เคลือบด้วยฮาเซลนัทพอดิบพอดีอีกเช่นกัน

ส่วนไวน์และเครื่องดื่มแอลกอฮอล์อื่น ๆ ก็นิยมให้เป็นของขวัญเช่นกัน เพราะเหมือนเป็นการดื่มเฉลิมฉลองให้ผู้รับมีสุขภาพที่ดี และดูเป็นของมีระดับเช่นเดียวกับช็อกโกแลต จึงนิยมมอบให้กันระหว่างเพื่อนหรือมอบในงานธุรกิจ โดยเฉพาะถ้าเป็นแบรนด์จากต่างประเทศที่หาไม่ได้ในจีน ชาวจีนจะรู้สึกประทับใจเป็นอย่างมาก

“World Chocolate Wonderland” ธีมปาร์คช็อกโกแลตในจีน ที่มีผลงานมากมายจากช็อกโกแลต เช่น หุ่นกองทัพทหาร กำแพงเมืองจีน รถยนต์ น้ำตก เหมือนหนัง “ชาร์ลี กับ โรงงานช็อกโกแลต” ที่กลายเป็นความจริง นี่เป็นเครื่องยืนยันว่าชาวจีนชอบช็อกโกแลตกันมากแค่ไหน

Photo Credits :

  • florist.sg/shop/fortune-grandeur-chinese-new-year-hamper/
  • triviahappy.com/articles/can-you-handle-chinas-seven-craziest-theme-parks

กระเช้าอินเดีย – หอมฟุ้งกลิ่นเครื่องเทศ

ชุดของขวัญ ของ “The East India Company London” ประกอบด้วยชาอินเดีย บิสกิต และช็อกโกแลตที่ใส่เครื่องเทศ เป็นการผสมผสานความเป็นอินเดีย เข้ากับวัฒนธรรม Afternoon Tea ของชาวอังกฤษ

เครื่องเทศ พระเอกของอาหาร ขนม และเครื่องดื่มของอินเดีย เป็นตัวสะท้อนการแลกเปลี่ยนวัฒนธรรมอันสำคัญของโลก เพราะอินเดียนั้นเป็นประเทศที่ทั้งรับวัฒนธรรมอื่นและมีการเผยแพร่วัฒนธรรมของตนเองออกไปกว้างขวางที่สุดประเทศหนึ่ง เครื่องเทศอินเดียได้เผยโฉมสู่ตะวันตก ตั้งแต่ยุคที่โปรตุเกสเดินทางเข้ามาในเอเชีย และอีกครั้งที่สำคัญคือยุคที่อังกฤษเข้ามาล่าอาณานิคม ซึ่งก็เป็นช่วงที่อินเดียส่งอิทธิพลให้อาหารฝั่งเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ของเราด้วยเช่นกัน

ส่วนชา แม้ว่าปัจจุบันอินเดียจะเป็นรองจีนเรื่องปริมาณชาส่งออก แต่ชาจากอินเดียก็มีชื่อเสียงมากอย่างปฏิเสธไม่ได้ โดยการชงชาของอินเดียนั้นมีความพิเศษที่การผสมกับเครื่องเทศ เช่น ซินนามอน คาร์ดามอน กานพลู ขิง หรือพริกไทยดำเข้าไปด้วย เรียกว่า Masala Chai หรือบางครั้งก็เรียก Chai อย่างเดียว

คนอินเดียดื่มชากันเป็นชีวิตจิตใจทั้งชงเองที่บ้านและออกไปดื่มนอกบ้าน ซึ่งถ้าไปอินเดียแล้วไม่ได้ดื่มชาตามร้านข้างทางก็เหมือนไปไม่ถึง ที่นั่นเราจะเห็นคนชงชาหรือที่เรียกว่า Chai Wallahs ตั้งร้านกันอยู่ทุกหัวมุมถนน โดยร้านของพวกเขาอาจจะเป็นรถเข็น โต๊ะเล็ก ๆ หรือบางทีตั้งอุปกรณ์นั่งชงกับพื้นกันเลยก็มี ซึ่งแต่ละคนก็จะมีสไตล์การชงแตกต่างกันออกไป ซื้อแล้วก็ได้ทั้งดื่มด่ำรสชาติของชา และเพลินตาไปกับลีลาของผู้ชงด้วย

ร้านชาในเมืองอัห์มดาบาด รัฐคุชราต Chai Wallahs กำลังชงชาคาร์ดามอนสูตรลับเฉพาะ

ใครมีทริปจะไปเที่ยวประเทศไหนช่วงหยุดปีใหม่ แล้วแพลนว่าจะซื้อกระเช้าปีใหม่ให้เพื่อนๆ ญาติ ๆ จากที่นั่นเลย หวังว่าบทความนี้จะพอเป็นไอเดียให้ได้นะคะ แต่มีข้อห้าม เรียกได้ว่าเป็นมารยาทเบสิกสุด ๆ ของการเลือกของขวัญที่ทุกคนควรนึกถึง คือ ถ้าจะให้ของขวัญกับเพื่อนต่างชาติ เราไม่ควรซื้อของขึ้นชื่อของบ้านเขามาให้นะ ยกเว้นเรามั่นใจว่าเรารู้จักของสิ่งนั้นจริง ๆ เลือกเป็นจริง ๆ และมันอาจจะหาซื้อได้ยากที่ไทย แบบนี้ถือว่าโอเค… แต่โดยปกติมันเป็นตัวเลือกที่เสี่ยงมาก เพราะเจ้าบ้านมักจะรู้รายละเอียดลึกซึ้งดีกว่าเรา นอกจากซื้อมาอาจจะไม่ถูกใจแล้ว ก็เหมือนเราไป stereotype วัฒนธรรมของเขาด้วยนะ

Photo Credits :

  • eicfinefoods.com/products/touch-spice-gift-hamper/
  • chaiwallahsofindia.com/2014/02/chai-in-gujarat/